2310415220 [email protected]

Ζευγάρι της χρονιάς: Το έντερο και ο εγκέφαλος!

Από φυσική άποψη, ο εγκέφαλος συνδέεται με το πεπτικό σύστημα από το πνευμονογαστρικό νεύρο, το οποίο είναι το μεγαλύτερο από δώδεκα διαφορετικά κρανιακά νεύρα που συνδέουν το εντερικό νευρικό μας σύστημα με το κεντρικό νευρικό σύστημα (ΚΝΣ). Αυτό το ζωτικό μέρος του νευρικού συστήματος έλεγχει και συντονίζει μια ποικιλία βασικών αλλά «ασυνείδητων» σωματικών λειτουργιών από τον καρδιακό μας ρυθμό μέχρι την πεπτική διαδικασία.

Οι περισσότεροι βλέπουν το πεπτικό μας σύστημα ως έναν εύλογο απλό σωλήνα μέσω του οποίου περνάει το φαγητό και το ποτό μας, στην πραγματικότητα όμως η εντερική οδός έχει το δικό της πολύπλοκο νευρικό σύστημα, γνωστό ως «εντερικό νευρικό σύστημα», το οποίο συνδέεται με το κεντρικό νευρικό σύστημα μέσω του πνευμονογαστρικού νεύρου. Επειδή τώρα αναγνωρίζεται ότι τα έντερα, όπως ο εγκέφαλος, φιλοξενούν ένα τέτοιο πλήθος νευρώνων, ορισμένοι επιστήμονες έχουν βαπτίσει το έντερο «το δεύτερο εγκέφαλο», ένας άξιος «σύζυγος» του εγκεφάλου.

Ενώ είναι λίγο πιο εύκολο να δούμε πώς συνδέονται τα φυσικά μέρη του σώματος, δεν είναι τόσο εύκολο να δούμε πού προστίθενται τα βακτήρια του εντέρου σε αυτό το «ρομαντισμό». Τα μικρόβια στο έντερο μπορούν στην πραγματικότητα να απελευθερώσουν χημικούς αγγελιοφόρους που επηρεάζουν τις κυτταρικές αποκρίσεις κατά μήκος του πνευμονογαστρικού νεύρου, ενεργώντας όπως τα κύτταρα του σώματός μας, που στη συνέχεια στέλνουν επικοινωνίες μέσω του πνευμονογαστρικού νεύρου στον εγκέφαλο. Τα βακτήρια του εντέρου παρέχουν τη (βιο) χημεία που δεσμεύει αυτό το ζευγάρι μαζί!

Ενώ όλοι γνωρίζουμε πλήρως την προφανή σύνδεση του εγκεφάλου, την αντίδραση «μάχης ή πτήσης» που μας κάνει να νιώθουμε σαν να τρέχουμε σε αγχωτικές καταστάσεις, οι επιστήμονες αναγνωρίζουν σήμερα ότι μπορεί να έχουν πολύ ευρύτερες επιπτώσεις στην υγεία. Οι νευροεπιστήμονες εξετάζουν το ρόλο του μικροβίου στο έντερο στη μελέτη πολλών ψυχικών διαταραχών από τη νόσο του Πάρκινσον έως την κατάθλιψη. 

Η κατάθλιψη είναι μακράν μία από τις συνηθέστερες ψυχικές διαταραχές στη σύγχρονη κοινωνία, ωστόσο αυτή η επιστημονική επιδείνωση είναι καλή είδηση για τα εκατομμύρια των ανθρώπων παγκοσμίως που πάσχουν από αυτό το ευρύ φάσμα συνδρόμων που εμπίπτουν στον όρο «καταθλιπτικές διαταραχές».

Αυτός ο όρος μπορεί να περιλαμβάνει συγκεκριμένες καταστάσεις όπως το κοινωνικό άγχος και η εποχιακή συναισθηματική διαταραχή και συνδέεται με άλλες διαταραχές ψυχικής υγείας όπως η «ιδεοψυχαναγκαστική διαταραχή» και η PTSD (διαταραχή μετατραυματικού στρες). Ειδικές μελέτες έχουν εξετάσει τη δυνατότητα εφαρμογής προβιοτικών βακτηρίων για να βοηθήσουν στην ανακούφιση των συμπτωμάτων της κατάθλιψης.

Οι ψυχικές διαταραχές μπορούν να βοηθηθούν με τον απλό χειρισμό της χλωρίδας των πασχόντων και τα προβιοτικά μπορούν να χρησιμοποιηθούν για να παράσχουν μια βιώσιμη και φυσική επιλογή για χρήση  ακόμη και αντί των αντικαταθλιπτικών.

 

Αρθρα